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Jardin Serre de la Madone

À quelques kilomètres du littoral, dans le quartier de la Madone, Lawrence Johnston, américain, citoyen britannique et français de cœur a choisi de faire sa demeure et de créer un jardin où il pourrait installer les plantes les plus rares qu’il ramènerait du bout du monde.

Serre de la Madone, le rêve du Major - « jardin remarquable »

A quelques kilomètres du littoral, dans le quartier de la Madone, sur la route de Gorbio, dans un secteur très accidenté et sur le versant d’une véritable crête – une serre – Lawrence Johnston, américain, citoyen britannique et français de cœur a choisi de faire sa demeure et de créer un jardin où il pourrait installer les plantes les plus rares qu’il ramènerait du bout du monde.

Né à Paris en 1871 de parents américains, Lawrence Johnston qui a toujours porté une grande attention à la nature et plus spécialement aux plantes et à leur culture, découvre la riche flore de l’Afrique du Sud, pendant la guerre des Boers à laquelle il participe comme marin de sa majesté britannique.

Après la première guerre mondiale au cours de laquelle il est blessé, Lawrence Johnston reprend ses voyages de prospection botanique mais se rend compte assez vite des limites à l’introduction des plantes des « pays chauds ».

Il cherche donc une terre d’accueil au climat plus clément que celui de l’Angleterre. Il choisira un site proche des palaces où sa mère descend chaque hiver. Il s’installera à Menton.

Son domaine qui mesure à peu près six hectares, est cultivé dans la partie basse et boisé dans la partie haute. Une petite maison de style mentonnais, une ferme, sépare la zone agricole de la zone forestière.

Il garde cet aménagement initial, conserve les oliviers, les figuiers, les pêchers et la vigne, mais il ajoute des tonnelles et construit des escaliers pour ouvrir des perspectives et multiplier les passages entre le haut et le bas de la propriété.

Il construit ou modernise douze citernes ce qui représente une réserve d’eau de près de 1.000 m3 et consolide les restanques.

Il anime l’ensemble par des statues personnages de l’Antiquité ou animaux fabuleux.



Une route bordée de cyprès donne accès à la propriété. Le long de cette rampe d’accès on découvre de magnifiques essences qui font l’originalité et la qualité de ce jardin : le chêne tropical de l’Himalaya dont la feuille n’a rien d’une feuille de chêne, les deux immenses Podocarpus aux fines feuilles en faucille et à l’ombre épaisse, les deux Washingtonia filifera, le grand Magnolia delavayi du Yunnan et enfin l’exceptionnelle Nolina du Mexique.

Pénétrant dans ce lieu intemporel, coupé des rumeurs de la ville, les fragrances qui s’exhalent du jardin, le chant des oiseaux, la majesté des grands végétaux, viennent réveiller nos sens.

Couronnant le jardin aménagé, la bastide ocre a conservé tout son charme. La demeure s’ouvre sur le belvédère circulaire et son toit de glycine et la cour du mandarinier avec sa calade. Ces lieux gardent encore le souvenir des réceptions fastueuses qu’y donnait Johnston.

Lawrence Johnston vivait dans une parfaite aisance et recevait beaucoup. L’un de ses ascendants avait fait fortune dans le Klondyke, et lui-même conservait toujours de cette époque une petite cuillère en or, façonnée avec la fonte des premières pépites qui avaient été trouvées. De nombreuses têtes couronnées vinrent à Serre de la Madone. Dans l’immense salle à manger, figurait une longue table italienne entourée de fauteuils os de mouton, dressée de bougeoirs d’argent, de vaisselle en vieux Moustier, de couverts d’argenterie anglaise et d’un service de Sèvres 1er Empire. Les deux femmes de chambre faisaient passer les plats sous les ordres du majordome en queue-de-pie.

En 1990 le domaine Serre de la Madone a été classé monument historique et acquis par le Conservatoire du Littoral en 1999. Au crépuscule, il n’est pas rare de pouvoir entendre la douce mélopée d’un concert impromptu qui comme au temps du Major, charme les convives venant apprécier quelques mets délicats où dominent les parfums d’une gastronomie florale.


Découvrez le 1er extrait de l’émission Prioriterre diffusé sur France 3 au Jardin Serre de la Madone

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Informations pratiques :

74, Route de Gorbio
06500 Menton
Tél : 04 93 57 73 90

Ouvert toute l’année, sauf novembre, décembre et 1 janvier
Tous les jours, sauf les lundis,

du 01/04 au 31/10, de 10h00 à 18h00
du 02/01 au 31/03, de 10h00 à 17h00

Visites guidées en français tous les jours d’ouverture à 15h00

Adultes : 8 €
12-18 ans/étudiants : 4 €
Enfants de moins de 12 ans : gratuit

Groupes en visite libre :

8 euros par personne 1 gratuité pour 20 personnes payantes

Groupes en visite guidée avec le Service du Patrimoine

- Si le groupe est composé de moins de 21 personnes, le tarif est de 90 euros + 3.50 euros/pers.

- Si le groupe est composé entre 21 et 50 personnes, le tarif est de 120 euros + 3.50 euros/pers

VISITES COMMENTÉES de GROUPES en FRANÇAIS, ANGLAIS, ITALIEN

Visites possibles toute l’année sur réservation au Service du Patrimoine au 04 92 10 33 66

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