Ville de Menton

L’essentiel sur…William Webb Ellis

William Webb Ellis naît le 24 novembre 1806 à Salford en Angleterre. Sa mère Ann, veuve depuis 1812, s’installe dans la ville de Rugby.

A l’automne 1823, lors d’une rencontre de football, le jeune William prend la balle à la main. Le geste est alors autorisé mais les règles imposent au joueur de reculer avec le ballon. Passant outre, il continue vers l’avant. C’est à partir de là qu’évolue le jeu du « football de Rugby »

On ignore si William Webb Ellis, devenu révérend, se rend à Menton pour le plaisir ou pour des raisons de santé. La ville est alors célèbre pour son climat censé soigner la tuberculose. Il y décède le 24 janvier 1872. Il est enterré au cimetière du Vieux-Château, dans une concession qu’il aurait peut-être lui-même achetée. Sa tombe est redécouverte en 1958 par un journaliste local, Roger Driès.

A l’entrée basse de la nécropole, une statue en bronze, offerte par la ville de Rugby, le représente dans son geste fondateur.

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