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Exposition photographique Culture citron images de producteurs

Du 15 février au 3 mars 2020

Du 15 février au 03 mars
Palais de l’Europe

Photographies Jean-Pierre REY

A l’origine de la Fête du Citron®, il y a un agrume, des arbres, des hommes, des femmes qui les plantent, qui les font naitre, qui les entretiennent, bref qui les font vivre dans une tradition ancestrale, au cœur des vallées et des restanques, autour de Menton.

Cultivé depuis le XVIe siècle, le gout du citron, son arôme sont uniques. Ces arbres, ces citronniers sont l’héritage d’un terroir qui fait la douceur et la beauté des paysages du bassin mentonnais.

Élément incontournable du patrimoine, le citron de Menton reçoit le label IGP (Indication Géographique Protégée) en 2015.

Mais qui sont ces cultivateurs qui produisent ce citron ?

C’est à l’occasion d’une discussion au mois de novembre 2019 entre Stéphane Constantin, Directeur de Association pour la promotion du citron de Menton (APCM) ; Jérôme Savoye, Directeur de la communication de la Ville de Menton et Jean-Pierre Rey que l’idée d’un reportage photographique sur les productrices et producteurs de citron IGP est née : montrer qu’il y a, dans l’ombre, sous le soleil, des captivés, des épris de la nature méditerranéenne qui œuvrent à la naissance du fruit d’or.

Ce qui a intéressé le photographe, c’est justement d’aller à la rencontre de ces hommes et de ces femmes qui perpétuent la tradition de la culture du citron. Montrer ceux qui font en sorte, grâce à la culture biologique, au respect de la nature et des traditions, que ce citron de Menton soit unique au monde et courtisé par les plus grands chefs de cuisine.

La tâche allait être rude, le délai pour réaliser ces photographies était très court et les intempéries n’allaient pas arranger l’affaire. Après une première moitié d’un mois de décembre capricieux les rencontres et les prises de vue commençaient pour se terminer début février, quelques jours avant l’inauguration de la Fête du Citron® : le pari était gagné, le résultat au rendez-vous.

40 photographies en moins de deux mois, c’était un challenge qu’il fallait gagner, le sujet était magnifique, ne rien lâcher au climat mais tout donner pour ces producteurs qui m’ont ouvert leur porte, leur cœur et leur vergers ” (Jean-Pierre Rey).

Le photographe a pu compter sur la collaboration d’une vingtaine de producteurs répartis sur les cinq communes du Mentonnais : Menton, Sainte-Agnès, Castellar, Gorbio, Roquebrune-Cap-Martin. Pour certains, les citronniers se répartissent autour de propriétés familiales où ils peuvent faire de l’ombre à quelques mandariniers ou avocatiers.

Pour d’autres, leurs arbres triomphent majestueusement sur des restanques accessibles à pieds, par des pistes ou des chemins ; il a dû marcher quelques fois plus d’un kilomètre, avec tout son matériel, pour avoir la récompense suprême : le spectacle magnifique de ces arbres, parfois alignés, parfois éparpillés sans aucune symétrie, chargés à cette époque d’une multitude de fruits jaunes dégageant un parfum à la fois poivré et acide d’une douceur enivrante.

J’ai rencontré des gens formidables, d’horizon très différents. Pour certains à la retraite, le citron est une occupation qui leur prend beaucoup de temps ; pour d’autres, ils vivent de leur culture, des agrumes, des légumes. Ils font les marchés tous les week-ends afin de vendre leurs récoltes. Mais tous ont un point commun, une passion commune : le citron et Menton » (Jean-Pierre Rey).

Biographie

Jean-Pierre Rey est né le 25 juin 1957 à quelques centaines de mètre du palais de l’Europe au 3e étage d’un immeuble situé en face du Casino, avenue de Verdun. Ses études l’ont conduit de Menton à Paris en passant par Nice. C’est en 1990, après voir couvert comme pigiste pour l’AFP la chute de Ceausescu et passé plusieurs mois au Proche-Orient, qu’il rejoint le staff de l’agence presse Gamma.

En plus de 30 ans de reportage, les images de Jean-Pierre Rey ont fait le tour du monde. Elles ont été publiées dans les plus grands hebdomadaires en France comme à l’étranger tels que Paris Match, L’Express, Le Monde, Time, Newsweek, Bunte , Der Spiegel …

En 1999, il rejoint TF1 pour réaliser plusieurs documentaires sur des thèmes sociaux et en 2000, il réalise l’un des premiers films documentaires sur les phénomènes de bandes dans les banlieues, qui rassemble plus de 5 millions de téléspectateurs.

Il rejoint par la suite la rédaction du service photo du Figaro Magazine avec laquelle il réalise plusieurs reportages. Il ne met pas de côté pour autant sa caméra puisqu’il collabore à plusieurs reprises avec M6 et France 2 en réalisant notamment un documentaire pour les 100 ans du 36 quai des Orfèvres avec son ami et collaborateur au Figaro, Christophe Cornevin.

Depuis deux ans, il est revenu s’installer dans le Mentonnais où il donne une autre orientation à son travail photographie et journalistique.

Revenir à Menton était une évidence, son patrimoine, posé entre la montagne, ce bleu du ciel unique bien que capricieux et la Méditerranée, est non seulement une source d’inspiration mais un facteur essentiel de sérénité. Sans oublier mes racines, les gens que j’aime qui ne m’ont jamais quitté malgré l’éloignement.

Remerciements :

Je tiens à remercier tous les producteurs pour leur patience et leur collaboration avec une mention spéciale à Christophe Sacchelli pour m’avoir expliqué, avec passion, ce qu’était la culture du citron et ses enjeux ; Stéphane Constantin pour son aide précieuse ; la Ville de Menton et plus particulièrement Jérôme Savoye et toute son équipe du service Communication, Eliane Le Pennec, responsable du service Événementiel et Catherine Gourdet, responsable du service Culturel ; mon assistant Aldo Tedesco et mon fils Pablo Rey, pour son film sur le shooting des “Citrons d’Emilie“.

Les tirages de l’exposition ont été réalisés par Frédéric Boutin de Studio Image.

Merci à tous de m’avoir fait partager votre passion.

Jean-Pierre Rey


© Jean-pierre Rey - Ville de Menton

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